Modelul de utilitate protejează, în condiţiile legii orice invenţie tehnică, cu condiţia să fie nouă, să depasească nivelul simplei îndemanări profesionale şi să fie susceptibilă de aplicare industrială.
Condiţiile pentru acordarea modelelor de utilitate sunt mai puţin restrictive, "activitatea inventivă" putând fi mai redusă sau chiar absentă iar procedura de acordare fiind, în general, mai rapidă şi mai simplă decat pentru acordarea brevetelor. Deasemenea, nivelul taxelor de dobândire şi de menţinere în vigoare a unui model de utilitate este, în general, mai scazută decât pentru un brevet.
O cerere de brevet de invenţie sau o cerere de brevet european poate fi transformată într-o cerere de model de utilitate la cererea expresă a solicitantului.